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万能抗病毒药有望10年后上市

来源:生命时报 浏览次数: 日期:2014年12月19日 13:34

  小到感冒,大到艾滋病、天花,以及近年来被人们所熟知的禽流感,猪流感,都是由病毒感染引起的。与细菌不同的是,到目前为止,病毒感染引起的疾病仍没有特别有效的治疗手段。而在前不久,美国麻省理工学院林肯实验室的托德·莱德博士及其同事为我们带来了一个好消息他们开发了一种具有广谱抗病毒作用且很难产生耐药性的新型疗法:DRACO(“双链RNA激活的细胞凋亡蛋白酶聚合体”的英文缩写)。
  病毒是由核酸(DNA或RNA)和蛋白质外壳构成的、在细胞内生存的寄生物。它们侵袭细胞后,会利用细胞自己的遗传物质和蛋白等复制更多相同病毒。在此过程中,病毒会产生双链RNA,这种物质在人体细胞或其他动物细胞内都是不存在的。而人体内被病毒感染的细胞只要及时“自杀”,进入自我凋亡的过程,就可以消灭病毒。DRACO正是帮助人体内的“被感染细胞”瞄准所有病毒,在自我凋亡的同时杀死病毒,使得DRACO成为一种真正意义上的“广谱”抗病毒药物。
  托德博士介绍说,他们在实验中测试了15种不同种类的病毒株,其中包括感冒病毒、H1N1病毒和致死性很高的登革热病毒等。实验中被病毒感染的细胞在DRACO的作用下都进入了正确的自我凋亡程序,而健康的细胞则完全没有受到影响。
  在采访中,托德博士认为,该项研究成果在抗病毒医疗方面具有类似于青霉素被发现的意义,有潜力成为一种治疗病毒的“万能药”,使很多至今无法根治的由病毒引起的疾病有了被治愈的可能性。一切顺利的话,这种药物有望在10—15年内上市,人类和病毒的战争也许从此可以画上一个完美的句号。